Kanalizacja z założenia nie jest skomplikowana, ale aby instalacja kanalizacyjna funkcjonowała prawidłowo, musi być poprawnie wykonana. Ważne jest przestrzeganie określonych w projekcie technicznym średnic rur i spadków przewodów. Dla poprawności działania kanalizacji nie bez znaczenia jest też materiał, z jakiego wykonana to instalacja. Obecnie instalacje wykonuje się najczęściej z tworzywa sztucznego, które ma wiele zalet np. bardzo gładkie powierzchnie wewnętrzne rur, dużą odporność na powstawanie kamienia i odporność agresywne substancje chemiczne. Istnieje jednak jeszcze sporo instalacji kanalizacji wykonanych z żeliwa oraz stali.

Nawet najlepiej wykonana instalacja kanalizacji może się zatykać, jeśli nie będziemy o nią dbać i będziemy z niej niewłaściwie korzystać. Do kanalizacji nie wolno wyrzucać:

– dużych ilości resztek pożywienia,
– wylewać tłuszczów
– kości,
– szmat,
-waty,
– pierza,
– trocin,
– mokrych chusteczek z dodatkiem bawełny itd
– gruzu,
– piasku
– cementu,
– klejów do płytek,
– farb,
– środków agresywnych chemicznie.
– itd
Instalacja kanalizacyjna może się zapchać częściowo – wtedy odpływ z zlewu lub toalety jest o wiele wolniejszy lub całkowicie – woda w ogóle nie odpływa, może więc zalać łazienkę lub kuchnię.
Pierwsze po co sięgają użytkownicy kanalizacji są różnego rodzaju środki chemiczne, oparte głównie o zasady, albo kwas

Środki chemiczne działają na zator blisko miejsca, gdzie się je nasypie bądź naleje. Rozpuszczą skutecznie nieczystości zgromadzone w syfonie, ale gdy zatkana będzie rura odpływowa a zator oddalony jest o kilka metrów – mogą okazać się nieskuteczne.

Środki chemiczne najlepiej stosować gdy istnieje jeszcze przepływ ścieków i po wejściu w reakcję chemiczną produkty takiej reakcji mogą zostać łatwo wypłukane strumieniem wody. Nie zaleca się wlewania chemicznych udrażniaczy do całkowicie zatkanych instalacji kanalizacji, szczególnie jeśli zator jest daleko.
W sklepach spotkać można kilkadziesiąt różnych środków do udrażniania kanalizacji, na każdym napisane jest jak niezwykle skuteczne udrażnia rury – ale to głównie reklama. Nie każdy środek nadaje się do każdej instalacji i nie każdy będzie skuteczny na każdy zator. Nawet bardzo mocny środek do udrażniania rur z substancjami aktywnymi może poradzić sobie z zatorem z odpadów kuchennych , włosów, czy niewielkim zatorem z tłuszczu, ale nie poradzi sobie z plastrami opatrunkowymi, ścierkami, kawałkiem mopa, czy środkami higieny intymnej. Co gorsza w przypadku dużego zatoru z tłuszczu zastosowanie preparatów, które zawierają wodorotlenek sodu może być bardzo niebezpieczny dla instalacji. Preparaty te reagują z tłuszczem i organicznymi osadami w rurze i powodują ich krystalizację.
W efekcie reakcji chemicznej zmydlania (saponifikacji) w kanalizacji powstaje bardzo twarde mydło lub kamień i nie ma innej rady, jak tylko wymiana poszczególnych odcinków kanalizacji. Co wiąże się z dużymi kosztami remontu